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常见科普

热衷嗑瓜子的国人,你知道是为什么吗

文字:[大][中][小] 手机页面二维码 2021/5/19     浏览次数:    
即使能说一口流利的汉语,日本人和韩国人若想假冒中国人也很容易被识别出来,只要你在他面前扔一把瓜子,看他嗑瓜子的熟练程度,就知道他是不是中国人。

瓜子为什么流行于中国?常见的解释是,中国人需要以此消(时间。在漫长而无所事事的农闲时光里,人们养成了嗑瓜子的偏好。

然而,无所事事才嗑瓜子这种解释并不靠谱。相比其他零食,瓜子的确适合消时间,但不是只有中国人需要消时间。在与中国文化相近的国家,如韩国和日本,也见不到瓜子的踪影。

问题是,中国人是怎么嗑上瓜子的?

和今天风靡各地的葵花籽不同,早期占领中国人口腔的是西瓜子。早在清末,法国传教士古伯察就发现,中国各地人民都在长时间、高密度地嗑瓜子,“你会以为自己来到了一个啮齿动物王国。”从西瓜子到葵花籽

很长一段时间,大磕西瓜子的中国人都不知葵花籽为何物。

向日葵原产北美,直到15世纪末哥伦布登上新大陆,向日葵才开始被西班牙人引种到欧洲。而向日葵传入中国则更晚,随着1556年西班牙人在菲律宾的殖民,向日葵才和玉米土豆一起,作为美洲农作物,经由南洋传入中国。

和一传入就大受欢迎的西瓜不同,向日葵在中国长期被作观赏植物栽培,仅被零星种植。

直到1930年,才在黑龙江《呼兰县志》中出现成规模栽培向日葵的记载。东北之所以成为早期大面积种植向日葵的地区,除了其气候环境适合向日葵生长外,很大程度上是受到了俄国的影响。

向日葵从欧洲传入俄国后,也一度作为观赏植物存在。但油料作物匮乏的俄国很快发现,向日葵是的产油原料。随着1903年连接中俄的中东铁路通车,向日葵也被俄国人带入东北。

但中国开始向日葵的大规模种植,是因为上世纪60年代初的困难时期和随后“以粮为纲”年代导致的油料短缺。1978至1980三年间,北方六省的种植面积由382万亩增长至1227万亩。

相比扁平的西瓜子,葵花籽不仅更容易磕开,而且因为油脂含量更高,味道也更吸引人。

在全球化时代,瓜子为什么也没能成功的向国外输出?

为相比其他坚果,瓜子实在没什么优势。全世界都有喜好坚果作为零食的习惯。因其富含蛋白质、油脂、维生素和矿物质,坚果是人类在自然界可获取的食物之一,对人类有着天然吸引力。

中国人传统上很少吃松子、开心果、扁桃仁、榛子、腰果等今天流行的坚果。因为除新疆盛产扁桃外,今天全世界通行的坚果,要么像腰果、开心果一样中国不出产,要么像松子、榛子一样因为与农地冲突很难推广。瓜子之所以能从这些坚果中脱颖而出,正是因为成本足够低。

上世纪八十年代后,瓜子进入鼎盛时代。但是,85后的中国人印象中,只有商店才有瓜子卖,而每个电影院、学校、公园、候车室、博物馆门口都蹲守着卖瓜子的摊贩,早已变成遥远的传说——不卫生是一方面原因,另外嗑瓜子实在是个需要手与口舌熟练配合的技术活,如有其他替代,它非常容易失去年轻消费者。
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